Skip to main content
European Union flag
The independent public prosecution office of the EU
Report a crime

­Greece: EPPO charges 23 suspects with crimes involving railway signalling systems

Published on
Railway Athens

In Greek below

(Luxembourg, 12 December 2023) – The European Public Prosecutor’s Office (EPPO) in Athens (Greece) brought charges yesterday against 23 suspects – including 18 public officials – for crimes relating to the execution of contracts for restoring remote traffic control and signalling systems on the Greek rail network, co-funded by the EU. 

Started on 28 November 2022, the EPPO investigation focused on the contracts for restoring remote traffic control and signalling systems on the Greek rail network signed between ERGOSE – a subsidiary of the Hellenic Railways Organisation (OSE), responsible for the management of the contracts – and the Consortium Contractor, formed by two companies, responsible for the execution of the project. The evidence collected led to the accusation of 23 suspects, namely:

  • 14 public officials of ERGOSE, charged with subsidy fraud. Two of them are also accused of false certification with the purpose of obtaining an unfair advantage for another person;
  • 4 public officials of the Greek Managing Authority of the EU’s Operational Programme for Transport Infrastructure, Environment and Sustainable Development (EYD/EP-YMEPEPAA), charged with misappropriation of funds;
  • 5 legal representatives and employees of the Consortium Contractor, charged with instigation of subsidy fraud and instigation of false certification with the purpose of obtaining an unfair advantage for another person.

The charges relate to the execution of a contract to restore the remote traffic control and signalling system of the Athens-Thessaloniki-Promachonas railway section, signed in 2014, for completion by 2016 – known as ‘Contract 717’. A supplementary contract was signed in 2019, regarding the same project, by which the original scope of Contract 717 was altered. The supplementary contract foresaw the construction of an entirely new signalling system with novel telemetry units, to allow communication and data transmission between train stations, and from train stations and control centres.

Both contracts were co-financed by the EU’s Cohesion Fund, under the program ‘Modernisation of Signalling-Telecommunications and Installation of the European Train Control System (ETCS)’, with the EU contribution amounting to 85%.

Improper execution of contracts

The evidence gathered points to criminal responsibility, for the following reasons.

On the basis of a private agreement, the two companies constituting the Consortium Contractor, immediately after the signature of Contract 717, arbitrarily split the project between them. One of the companies undertook to carry out the northern section of the project, while the second company undertook to carry out the project on the major part of the Athens-Thessaloniki route up to Platy, including the section near Tempe where a fatal railway collision occurred on 28 February 2023.

In addition, the second company entrusted the technical studies regarding the signalling systems of the Athens-Platy railway section to a third company, which did not possess the specific technical knowledge required – in breach of the terms of the contract, which stated that the expertise was to be carried out by a specified provider. This resulted in a breach of the contractual obligation concerning the provision of specialised expertise, for which a financial penalty of approximately €2 million was imposed on ERGOSE, following an audit carried out in 2018 by Greece’s Financial Audit Committee (EDEL).

While the original scope of Contract 717 entailed the restoration of existing signalling-telecommand systems, the Consortium Contractor attempted to construct an entirely new signalling system with novel telemetry units. It is understood that this was an unlawful modification of the original contract, which resulted in an unwarranted increase in the value of the contract, not justified by any unforeseen circumstances.

According to the investigation, a total of seven unlawful extensions of the original contract were granted, pursuant to the decisions of the Board of Directors of ERGOSE. For this reason, the project has not yet been completed, more than nine years after Contract 717 was signed.

It is alleged that employees of ERGOSE, responsible for the management of the project, intentionally declared incomplete and false information to the Managing Authority regarding the existence of facts critical to the distribution of the funds and the approval of the extensions. As a result, the requests were approved by the Managing Authority, which paid the funds to the beneficiary, ERGOSE, which subsequently paid the Consortium Contractor.

Furthermore, it is alleged that officials of the Managing Authority, responsible for overseeing the use of the funds, acted in breach of the principles of prudent asset management. It is understood that, despite the fact that the information conveyed by employees of ERGOSE was patently inaccurate or false, the public officials of the Managing Authority approved the distribution of the corresponding funds, causing damage to the financial interests of the EU and the Greek State amounting to over €15.6 million.

The crimes of which the defendants are accused are punishable by up to 10 years’ imprisonment, along with a fine.

The investigation also uncovered facts that could constitute a breach of duty by inspector-auditors of Greece’s National Transparency Authority (NTA), who were entrusted by Greece’s Public Prosecutor’s Office with the task of carrying out an audit into the execution of Contract 717. The EPPO decided to refer this new case to the Greek competent authorities, for further legal action, as the facts subject to this investigation do not constitute a criminal offence within the EPPO’s mandate.

The EPPO is the independent public prosecution office of the European Union. Itis responsible for investigating, prosecuting and bringing to judgment crimes against the financial interests of the EU.


Ελλάδα: Η Ευρωπαϊκή Εισαγγελία άσκησε ποινική δίωξη εις βάρος 23 υπόπτων για εγκλήματα που αφορούν σιδηροδρομικά συστήματα Σηματοδότησης-Τηλεδιοίκησης

(Λουξεμβούργο, 12 Δεκεμβρίου 2023) – Το Γραφείο των Ευρωπαίων Εντεταλμένων Εισαγγελέων (EPPO) της Αθήνας κίνησε ποινική δίωξη χτες εις βάρος 23 υπόπτων —συμπεριλαμβανομένων 18 δημοσίων υπαλλήλων—  για εγκλήματα σχετιζόμενα με την εκτέλεση των Συμβάσεων για το έργο Ανάταξης και Αναβάθμισης του Συστήματος Σηματοδότησης-Τηλεδιοίκησης στο ελληνικό σιδηροδρομικό δίκτυο, που συγχρηματοδοτούνται από την Ε.Ε.

Η έρευνα του EPPO, που ξεκίνησε στις 28 Νοεμβρίου 2022, επικεντρώθηκε στις Συμβάσεις για την ανάταξη των συστημάτων Τηλεδιοίκησης και Σηματοδότησης στο ελληνικό σιδηροδρομικό δίκτυο που υπογράφηκαν μεταξύ της ΕΡΓΟΣΕ -θυγατρικής του Οργανισμού Σιδηροδρόμων Ελλάδος (ΟΣΕ), υπεύθυνης για την διαχείριση των Συμβάσεων- και της Αναδόχου Κοινοπραξίας, που αποτελείται από δύο εταιρείες, υπεύθυνες για την εκτέλεση του έργου. Τα στοιχεία που συγκεντρώθηκαν οδήγησαν στην άσκηση ποινικής δίωξης εις βάρος 23 υπόπτων, συγκεκριμένα:

  • 14 δημοσίων υπαλλήλων της ΕΡΓΟΣΕ, για απάτη σχετική με τις επιχορηγήσεις. Δύο εξ αυτών κατηγορούνται, επίσης, για ψευδή βεβαίωση με σκοπό τον προσπορισμό αθέμιτου οφέλους σε άλλον·
  • 4 δημοσίων υπαλλήλων της Ελληνικής Διαχειριστικής Αρχής του Επιχειρησιακού Προγράμματος Υποδομών Μεταφορών, Περιβάλλοντος και Αειφόρου Ανάπτυξης (ΕΥΔ/ΕΠ-ΥΜΕΠΕΡΑΑ), για απιστία κονδυλίων·
  • 5 νομίμων εκπροσώπων και υπαλλήλων της Αναδόχου Κοινοπραξίας, για ηθική αυτουργία σε απάτη σχετική με τις επιχορηγήσεις και ηθική αυτουργία σε ψευδή βεβαίωση με σκοπό τον προσπορισμό αθέμιτου οφέλους σε άλλον.

Οι κατηγορίες αφορούν την εκτέλεση της Σύμβασης για την αποκατάσταση του Συστήματος Σηματοδότησης-Τηλεδιοίκησης του σιδηροδρομικού τμήματος Αθήνα-Θεσσαλονίκη-Προμαχώνας, η οποία υπεγράφη το 2014, με χρονικό ορίζοντα ολοκλήρωσης το 2016 - γνωστή ως "Σύμβαση 717". Το 2019 υπογράφηκε Συμπληρωματική Σύμβαση σχετικά με το ίδιο έργο, με την οποία τροποποιήθηκε το αρχικό φυσικό αντικείμενο της Σύμβασης 717. Η Συμπληρωματική Σύμβαση προέβλεπε την κατασκευή ενός εντελώς νέου συστήματος Σηματοδότησης με νέες μονάδες τηλεμετρίας, ώστε να είναι δυνατή η επικοινωνία και η μετάδοση δεδομένων μεταξύ των σιδηροδρομικών σταθμών, καθώς και από τους σιδηροδρομικούς σταθμούς στα κέντρα ελέγχου.

Και οι δύο Συμβάσεις συγχρηματοδοτήθηκαν από το Ταμείο Συνοχής της Ε.Ε., στο πλαίσιο του προγράμματος «Εκσυγχρονισμός Σηματοδότησης-Τηλεδιοίκησης και εγκατάσταση του Ευρωπαϊκού Συστήματος Ελέγχου Αμαξοστοιχιών (ETCS)», με την συνεισφορά της Ε.Ε. να ανέρχεται σε ποσοστό 85%.

Πλημμελής εκτέλεση των Συμβάσεων

Τα αποδεικτικά στοιχεία που συγκεντρώθηκαν καταδεικνύουν ποινική ευθύνη, για τους ακόλουθους λόγους.

Βάσει ιδιωτικού συμφωνητικού, οι δύο εταιρείες που αποτελούσαν την Ανάδοχο Κοινοπραξία, αμέσως μετά την υπογραφή της Σύμβασης 717, χώρισαν αυθαίρετα το έργο μεταξύ τους. Η μία από τις εταιρείες ανέλαβε να εκτελέσει το βόρειο τμήμα του έργου, ενώ η δεύτερη εταιρεία ανέλαβε να εκτελέσει το έργο στο μεγαλύτερο τμήμα της σιδηροδρομικής διαδρομής Αθήνα-Θεσσαλονίκη μέχρι το Πλατύ, συμπεριλαμβανομένου του τμήματος κοντά στα Τέμπη, όπου σημειώθηκε η θανατηφόρα σιδηροδρομική σύγκρουση στις 28 Φεβρουαρίου 2023.

Επιπλέον, η δεύτερη εταιρεία ανέθεσε την εκπόνηση των τεχνικών μελετών σχετικά με τα συστήματα Σηματοδότησης του σιδηροδρομικού τμήματος Αθήνα-Πλατύ σε μια τρίτη εταιρεία, η οποία δεν διέθετε την απαιτούμενη ειδική τεχνογνωσία -κατά παράβαση των όρων της Σύμβασης, οι οποίοι προέβλεπαν ότι η ειδική τεχνογνωσία έπρεπε να παρασχεθεί από την δανειοπάροχο εταιρεία. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα την παραβίαση της συμβατικής υποχρέωσης σχετικά με την παροχή εξειδικευμένης τεχνογνωσίας, για την οποία επιβλήθηκε στην ΕΡΓΟΣΕ δημοσιονομική διόρθωση ύψους περίπου 2 εκατ. ευρώ, κατόπιν ελέγχου που διενεργήθηκε το 2018 από την Ελληνική Επιτροπή Δημοσιονομικού Ελέγχου (Ε.Δ.ΕΛ.).

Ενώ το αρχικό αντικείμενο της Σύμβασης 717 περιελάμβανε την αναβάθμιση των υφιστάμενων Συστημάτων Σηματοδότησης-Τηλεδιοίκησης, η Ανάδοχος Κοινοπραξία επιχείρησε να κατασκευάσει ένα εντελώς νέο σύστημα σηματοδότησης με νέες μονάδες τηλεμετρίας. Η ενέργεια αυτή θεωρήθηκε ότι συνιστά παράνομη τροποποίηση της αρχικής Σύμβασης, η οποία οδήγησε σε αδικαιολόγητη αύξηση της αξίας αυτής, που δεν δικαιολογείται από απρόβλεπτες περιστάσεις.

Σύμφωνα με την ποινική έρευνα, χορηγήθηκαν συνολικά επτά παράνομες παρατάσεις της αρχικής Σύμβασης, σύμφωνα με τις αποφάσεις του Διοικητικού Συμβουλίου της ΕΡΓΟΣΕ. Για τον λόγο αυτό, μετά την πάροδο περισσότερων από εννέα ετών από την υπογραφή της Σύμβασης 717,  το έργο δεν είχε ακόμη ολοκληρωθεί.

Εικάζεται ότι υπάλληλοι της ΕΡΓΟΣΕ, υπεύθυνοι για την διαχείριση του έργου, δήλωσαν σκόπιμα μη ορθά και ελλιπή στοιχεία στην Διαχειριστική Αρχή σχετικά με την ύπαρξη γεγονότων κρίσιμων για την χορήγηση των ενισχύσεων και την έγκριση των παρατάσεων. Ως αποτελέσμα, τα σχετικά αιτήματα εγκρίθηκαν από την Διαχειριστική Αρχή, η οποία κατέβαλε τα κονδύλια στον δικαιούχο, την ΕΡΓΟΣΕ, η οποία στη συνέχεια πλήρωσε την Ανάδοχο Κοινοπραξία.

Επιπλέον, εικάζεται ότι οι υπάλληλοι της Διαχειριστικής Αρχής, που ήταν υπεύθυνη για την διαχείριση των κονδυλίων, ενήργησαν κατά παράβαση των αρχών της χρηστής διαχείρισης αυτών των περιουσιακών στοιχείων. Έγινε αποδεκτό ότι, παρά το γεγονός ότι τα στοιχεία που υπέβαλαν οι υπάλληλοι της ΕΡΓΟΣΕ ήταν προδήλως μη ορθά και ελλιπή, οι δημόσιοι υπάλληλοι της Διαχειριστικής Αρχής ενέκριναν την χορήγηση των αντίστοιχων ενισχύσεων, προκαλώντας ζημία στα οικονομικά συμφέροντα της Ε.Ε. και του Ελληνικού Δημοσίου ύψους άνω των 15,6 εκατ. ευρώ.

Τα εγκλήματα για τα οποία κατηγορούνται οι κατηγορούμενοι τιμωρούνται με ποινές κάθειρξης έως 10 ετών και χρηματική ποινή.

Η ποινική έρευνα αποκάλυψε, επίσης, γεγονότα που συνιστούν ενδεχόμενη παράβαση καθήκοντος από τους Επιθεωρητές-Ελεγκτές της Ελληνικής Εθνικής Αρχής Διαφάνειας (ΕΑΔ) της Ελλάδας, στους οποίους ανατέθηκε από τις εθνικές Εισαγγελικές Αρχές η διενέργεια ελέγχου σχετικά με την εκτέλεση της Σύμβασης 717. Η Ευρωπαϊκή Εισαγγελία αποφάσισε να παραπέμψει τη νέα αυτή υπόθεση στις αρμόδιες ελληνικές αρχές, για τις δικές τους περαιτέρω νόμιμες ενέργειες, δοθέντος ότι τα πραγματικά περιστατικά που αποτελούν το αντικείμενο της νέας αυτής έρευνας δεν συνιστούν ποινικό αδίκημα εμπίπτον στην αρμοδιότητα του EPPO.

Η Ευρωπαϊκή Εισαγγελία είναι η ανεξάρτητη Εισαγγελία της Ευρωπαϊκής Ένωσης. Είναι υπεύθυνη για την διερεύνηση, τη δίωξη και την εκδίκαση εγκλημάτων κατά των οικονομικών συμφερόντων της Ε.Ε.